CONSEIL EN ORGANISATION DE VOYAGES

Séjours sur-mesure, voyages à thème et écotourisme

Almeria, le parc naturel Cabo de Gata-Nijar

Carnet de voyage - Situé dans la partie occidentale du golfe d'Almería en Andalousie, le parc naturel de Cabo de Gata-Níjar est un espace de côte méditerranéenne resté vierge. Ce parc d'origine volcanique a été déclaré réserve de biosphère par l'UNESCO en 1997…

Voyage au sein du parc naturel de Cabo de Gata-Níjar

À l'extrémité Est de la province de Malaga, cette contrée désertique s'étend des pentes de la Sierra de Almijara jusqu'à la mer.
Je commence mon périple andalou en atterrissant à l’aéroport d’Almeria. De là, je loue une voiture dans l’intention d’arpenter le parc Naturel de Cabo de Gata-Nijar. Ce parc d'origine volcanique est d’une grande importance écologique et comprend la plus grande superficie maritime terrestre protégée d’Andalousie.

almeria littoral cabo de gata

Le long de la route, je vois défiler quelques serres en plastique, un bref aperçu des serres gigantesques qui foisonnent à partir d’Almeria jusqu’à Salobrena, produisant plus de 3 millions de tonnes de fruits et légumes par an. Je me suis souvenu d’un reportage qui parlait de cet eldorado fruitier où travaillent de nombreux saisonniers immigrés, une exploitation absolue de milliers d’ouvriers, oeuvrant dans des conditions de quasi-esclavagisme.

Près de 35000 ha de terres arides ont été aplanies au bulldozer et couvertes par des serres (dont 10000 ha de serres illégales) ; l’assèchement de la nappe phréatique (nécessité de dessaler l’eau de mer pour l’eau d’arrosage) demande la déviation de cours d’eau, l’usage intensif de pesticides et d’engrais pollue les sols.

Poursuivant mon chemin à la rencontre d’une province plus légère, je me rappelle aussi que son extrême aridité et son caractère désertique en a fait La Mecque du Western spaghetti des années 60. Son fief, le désert de Tabernas, seul désert d’Europe, où j’ai visité plus tard, les studios transformés en parcs à thème qui recréent l'atmosphère du Far West.

La route sillonne vers un paysage des plus désertiques, peuplé d'agaves (sisal), palmiers, figuiers de Barbarie, et autres cactus.
Je distingue maintenant très bien les montagnes pelées qui dissimulent quelques villages blanchis à la chaux, ainsi qu’un littoral exceptionnel, composé de falaises encerclant des criques sauvages bordées des eaux cristallines de la Méditerranée.

almeria cala san pedroalmeria las negras

À partir d’un gîte au sein d’une casa rural à Las Hortichuelas, une bourgade au milieu d'une impressionnante vallée qui conserve la tradition des villages méditerranéens, j’ai eu l’occasion de parcourir assez rapidement ce parc national (distances courtes entre les points d’intérêt), de me ravitailler en produits locaux et de visiter les principaux points d’intérêt :

  • Les différents villages typiques de pêcheurs comme San Jose, Los Escullos, La Isleta del Moro, Agua Amarga...
  • Les salines de Cabo de Gata, à grande valeur écologique, spécialement pour une variété d’oiseau, dont les flamants roses, que l’on peut observer. Il s'agit d'un énorme lac parallèle à la ligne côtière et séparé par 400 mètres de sable, situé entre San Miguel et le Pic de Cabo de Gata
  • Le village de Nijar, d'origine arabe, campé sur une colline d'où il domine la plaine agricole du Campo de Níjar. Petites maisons blanches et rues escarpées font tout le charme de ce joli village, réputé pour sa céramique bleue ou verte, et pour ses « jarapas » : bandes de coton ou de laine assemblées pour faire des ponchos, des châles, des couvertures ou encore des tapis.
  • L’ancien village des mines d’or de Rodalquilar isolé et typique, dont l'activité minière a cessé dans les années 1960. Un chemin de terre conduit à la playa del Playazo; il est ponctué de quelques constructions intéressantes : la tour de Rodalquilar ou des Alumbreras (du 16 e s.), une noria - système hydraulique souvent assuré par des ânes, des mulets, voire des ouvriers. Il est doté également d’une belle église où des concerts classiques ont lieu régulièrement, ainsi que d’un superbe Jardin Botanique : l'Albardinal.
  • Des forteresses et tours de guet
  • Des plages sublimes nichées entre deux contreforts montagneux s'avançant dans la mer sans aucune construction à l’horizon, comme la plage de Monsul, la plage de los Genoveses, ou encore la Cala de San Pedro, la plus spectaculaire à mes yeux. On y accède de préférence en bateau, à partir de Las Negras. Plus qu'une plage, c'est une manière de vivre, une philosophie, pour ceux qui croient encore en un monde non-matérialiste. Elle est dotée des deux sources dans lesquelles il est agréable de se rafraîchir et d’un vieux fort, maintenant en ruine.

Les activités à pratiquer :

la plongée sous-marine (magnifiques fonds marins), le canoë-kayak, la navigation à voile, le windsurf et la pêche sportive.
Dans les montagnes, des excursions en VTT sont possibles, à savoir qu’une grande partie de la frange côtière de Cabo de Gata n'est accessible qu'à pied. Entre Cabo de Gata et San Jose, il existe des chemins spectaculaires.

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